La viande végétale: une nouvelle ère de productivité, dit le PDG de Beyond Meat

De galettes de Beyond Meat qui grillent sur une plaque à cuisson.

(Photo: 123RF)

La transition de la viande animale vers la viande végétale va déclencher une nouvelle ère de productivité en agriculture, croit le fondateur de Beyond Meat, Ethan Brown. Et le Canada est bien placé pour en tirer profit, dit-il.

Les galettes de hamburger et les saucisses de l’entreprise californienne Beyond Meat, composées de protéines végétales, ont pris d’assaut les marchés, et même la bourse : l’entreprise a été inscrite au NASDAQ au début du mois de mai.

Beyond Meat vend des galettes faites à partir de pois, d’huile de canola, de haricots mungo et de protéines de riz, sans soya, gluten, ni aliments génétiquement modifiés.

M. Brown prenait part mardi à une discussion sous le thème « La prochaine révolution agroalimentaire » à la Conférence de Montréal du Forum économique international des Amériques.

Outre les bénéfices pour la santé qu’il relie à ses produits, il croit que si l’eau et les terres agricoles peuvent servir à faire pousser des légumes et d’autres aliments sous forme végétale, la quantité de nourriture destinée à l’alimentation humaine sera exponentielle.

M. Brown soutient, en se fondant sur une étude, qu’une galette végétale nécessite 99 % moins d’eau et 93 % moins de terres arables pour être produite, sans oublier la réduction d’émissions de gaz à effet de serre (GES).

Pour le moment, tout ce maïs est produit, mais on le transforme en le faisant digérer par des animaux, a-t-il illustré. Amenons plutôt cette efficacité, ce maïs directement dans les assiettes, a lancé M. Brown devant une salle composée en bonne partie de gens d’affaires.

Le Canada peut profiter de cette manne, ainsi que ses entreprises, croit-il, citant les provinces du Manitoba et de la Saskatchewan, où les terres agricoles sont vastes.

Il y a tellement de possibilités avec les produits alimentaires utilisés par Beyond Meat, dit-il : les pois jaunes, les graines de moutarde, parmi d’autres. « Vous avez la capacité de les faire pousser en abondance », a lancé l’homme, dont le père, Peter G. Brown, enseigne toujours à la Faculté de l’agriculture et des sciences environnementales à l’Université McGill à Montréal.

Au Canada, la chaîne de restauration rapide A&W offre un hamburger contenant une galette de Beyond Meat, qui est maintenant aussi en vente dans plusieurs épiceries.

Ne voulant pas être en reste, Tim Hortons a commencé la mise à l’essai de trois nouveaux sandwichs-déjeuner Beyond Meat et pourrait les distribuer à l’échelle du Canada d’ici la fin de l’été.

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